La Comisión de Salud Pública aprobaba la incorporación de niños y niñas de 5 a 11 años a la estrategia de vacunación contra la COVID-19 el pasado 7 de diciembre y ayer llegaban las primeras vacunas pediátricas, que se repartirán de forma equitativa en función de la población diana. Sin embargo, no será hasta mañana que comience en España la campaña de vacunación infantil frente al coronavirus.

Y es que la vacunación de la población pediátrica no ha sido prioritaria dado “el impacto menor que la infección tiene en el niño a nivel general”, recuerda la Asociación Española de Pediatría (AEP). Pero, a pesar de que en la mayoría de los casos la infección en los niños se presenta en formas más leves que la infección en los adultos, también se dan casos graves en niños sin factores de riesgo. La AEP apunta al síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (SIMP) relacionado con COVID-19, o cuadros posCOVID, como es la COVID persistente.

Por ello, la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap) subraya la importancia de esta vacunación para proteger a los niños y niñas, en especial, a quienes presentan factores de riesgo. “Aunque la población pediátrica presenta por lo general cuadros menos graves que otros grupos de edad, hay casos en los que es especialmente importante inmunizar”, destaca.

La vacunación infantil, “importante y necesaria”

Lo cierto es que los niños de entre 5 y 11 años son el grupo más afectado por la COVID-19 en estos momentos. Por tanto, con la vacunación de este grupo se prevé que ocurra lo mismo que con los adolescentes de entre 12 y 18 años, población en la que ha disminuido la incidencia cuando se les ha inmunizado, según el doctor Pedro Gorrotxategi, vicepresidente de AEPap.

Además, otro factor a tener en cuenta es que la población infantil supone parte de la cadena epidemiológica de esta infección que tiene contagio respiratorio.

En algunos padres, la vacunación infantil “ha generado dudas” y se preguntan “sobre la conveniencia o no de vacunar”, señala Gorrotxategi. El vicepresidente de AEPap lo tienen muy claro: la vacunación en este grupo de edad es “importante y necesaria”.

Recomendación de vacunación frente a COVID-19 en niños

Ante el inminente inicio de la vacunación infantil frente a la COVID-19, el Comité Asesor de Vacunas de la AEP (CAV-AEP) y la Sociedad Española de Infectología Pediátrica (SEIP) han publicado el documento ‘Vacunación Pediátrica frente a la COVID-19 en España‘, que revisa la infección por SARS-CoV-2 en el niño y detalla las evidencias científicas disponibles hasta el momento respecto a la vacunación infantil frente a este virus.

Los seis expertos que firman el documento, procedentes de diversos hospitales, centros de salud y unidades de investigación del país, revisan la última información epidemiológica y los datos sobre las manifestaciones clínicas de la infección en población infantil, así como la literatura científica que recoge las investigaciones más recientes sobre la vacunación en menores.

Tras un análisis de la evidencia más actual, el informe concluye que la recomendación de la vacunación frente a la COVID-19 en la edad pediátrica debe tener en consideración los siguientes factores:

  1. La vacunación es la medida más efectiva para combatir la pandemia actual. Las medidas no farmacológicas (distanciamiento físico o medidas de higiene respiratoria y de contacto) contribuyen al control de la diseminación de la infección, pero algunas de ellas no se pueden mantener de forma indefinida sin que se afecte la normalidad deseada.
  2. Los ensayos clínicos de las vacunas frente a la COVID-19 en la edad pediátrica (5-11 años de edad) han demostrado que la vacunación es eficaz, lo que asegura la primera condición para que ésta pueda administrarse en la infancia. Tanto la amplia experiencia acumulada con la vacunación de adolescentes y adultos, como los ensayos clínicos disponibles muestran que la vacunación pediátrica cuenta con un perfil de seguridad favorable, lo que constituye, también, una condición imprescindible.
  3. Entre las razones que apoyarían la recomendación de la vacunación en los niños se encuentra la de disminuir la carga de enfermedad que supone la COVID-19 en este grupo de edad, actualmente el de mayor incidencia con más de 200 casos por 100.000. Aunque lo más frecuente es que la infección por SARS-CoV-2 curse de forma asintomática o con síntomas leves, existen formas graves como el SIMP asociado a SARS-CoV-2, la covid prolongada y las neumonías. Además, hay que considerar los efectos colaterales que la pandemia ha tenido en los niños y adolescentes, entre los que se encuentran la falta de normalidad en la escolarización, derecho fundamental de la infancia y base imprescindible para el bienestar y desarrollo personal de cada niño, y los trastornos de salud mental que se han evidenciado como consecuencia de la pandemia.
  4. Debe tenerse en cuenta también que la circulación del virus facilitada por las cohortes de población sin vacunar, como son los niños, podría facilitar la selección de variantes para las que las actuales vacunas pudieran ser menos eficaces. Y, además, no sería justo privar a la población infantil del beneficio que aporta la vacunación, del que ya gozan los mayores de 12 años (aunque los objetivos en términos de salud sean diferentes).
  5. La vacunación de la COVID-19 debe priorizarse siempre en los adultos y en las poblaciones de mayor riesgo. La vacunación de los niños debe balancearse en función de la situación epidemiológica y buscando contribuir al control de la infección en la comunidad. La vacunación infantil puede servir como protección no solo individual, sino, también, de las personas vulnerables del entorno de los niños.
  6. La decisión de vacunar a los niños debería adaptarse a la situación epidemiológica, pudiendo llevarse a cabo vacunando a todas las cohortes o de forma secuencial priorizando a los grupos de niños de mayor riesgo y edad, decisión que deberán tomar el Ministerio de Sanidad y las comunidades autónomas, haciendo en cualquier caso un estrecho seguimiento del impacto que esta medida vaya teniendo tanto en los vacunados como en la comunidad en su conjunto.

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