Históricamente, las vacunas se han considerado una de las intervenciones de salud más coste-efectivas y una de las armas más poderosas para los sistemas sanitarios. Como recuerdan desde Farmaindustria con motivo de la Semana de la Inmunización, los resultados en salud que reportan y sus beneficios, suelen superar con creces sus costes. Así, su contribución a la sociedad puede medirse tanto en términos de mortalidad evitada como en costes sanitarios. También, en ganancias de productividad laborar como otros factores externos tanto a corto como a largo plazo.

La pandemia actual ha puesto de manifiesto el papel de las vacunas a corto y largo plazo para garantizar el Estado de Bienestar. Como han asegurado los expertos en numerosas ocasiones, más allá de la potabilización del agua, ninguna otra medida de salud pública ha ayudado tanto a disminuir la mortalidad y morbilidad en humanos como las vacunas. En concreto, los programas de inmunización a nivel mundial han logrado hitos como la erradicación de la viruela; acercarse cada vez más a la erradicación de la polio; la disminución del sarampión en todo el mundo de más del 95 por ciento de los casos o el control de enfermedades como el tétanos, la difteria la rubeola o la tosferina.

Mirando a la población infantil, las vacunas evitan cada año más de tres millones de muertes en todo el mundo, así como epidemias e importantes secuelas sobre la salud. En estos momentos, hay más de 40 vacunas para la prevención de 25 enfermedades evitables; además, hay cientos de vacunas en fase de investigación. Concretamente, según Phrma, patronal de la industria farmacéutica en Estados Unidos, son más de 250 los proyectos de vacunas en desarrollo; de ellas, 125 se dirigen a enfermedades infecciosas, 108 a cáncer, 14 a alergias, tres a enfermedades autoinmunes y dos a alzheimer.

Investigación en vacunas

En el proceso de I+D de vacunas, se presentan varios desafíos únicos que dificultan el avance; entre ellos, se incluyen los obstáculos científicos, clínicos y logísticos. Estos problemas son todavía más patentes durante emergencias de salud pública, como la dada por la COVID-19. A pesar de estas barreras, algunos nuevos tipos de vacunas están demostrado su potencial para lograr un desarrollo más ágil, acelerando también los plazos de aprobación y disponibilidad para la población.

Este último paso de ponerlas a disposición de los ciudadanos es crucial. En esta línea, los esfuerzos también se dirigen a aumentar las coberturas vacunales y controlar mejor determinadas enfermedades. Estas ampliaciones podrían ayudar a evitar alrededor de 1,5 millones anuales adicionales.

Impacto socio-económico

Además de los resultados en salud, también es necesario destacar el valor socio-económico de las vacunas. Como demuestra un análisis de la literatura científica más reciente que ha realizado la Fundación Weber, recopilada en el informe El valor del medicamento desde una perspectiva social 2021, los ratios de coste-efectividad son unos de los más elevados de todos los tratamientos. Por este motivo, destinar recursos a estos preparados debería considerarse una inversión y no un gasto; sobre todo, atendiendo al retorno que tienen en el sistema público en términos de ahorros directos e indirectos.

Yendo al detalle, en España, por cada euro invertido en vacunación infantil se ahorran 22 euros; de esta manera, el ahorro generado por los 94 millones invertidos en vacunación por el Sistema Nacional de Salud en 2016 se estima en 2.068 millones de euros, como recoge este documento.

Vacunación en otros países

En otros países como Estados Unidos, las cifras son similares. Por cada dólar invertido en un programa de vacunación infantil contra la difteria, se ahorran a largo plazo un total de 27 dólares; de ellos, nueve ólares son ahorros en costes sanitarios directos para el sistema.

Por otra parte, se estima que la vacunación contra 10 enfermedades en 73 países de ingresos bajos y medios realizada en el periodo comprendido entre 2001 y 2020 evitará 20 millones de muertes y ahorrará 350.000 millones de euros en costes de las enfermedades. Esto representa un valor social y económico de 820.000 millones de euros, como resultado de una mayor esperanza y calidad de vida.

Como cada año, la última semana de abril se celebra la Semana Mundial de la Inmunización. Este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la conmemora bajo el lema ‘Las vacunas nos acercan’. Con esta campaña, la OMS quiere mostrar cómo la vacunación nos conecta con las personas, los objetivos y los momentos que más nos importan, ayudando a mejorar la salud de todos, en todas partes y a lo largo de la vida.


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