Los pacientes con enfermedades respiratorias crónicas, como el asma, no tienen mayor riesgo de infectarse por el nuevo virus SARS-CoV-2. Así lo asegura Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ) mediante un comunicado, según apuntan los datos actuales. Sin embargo, los expertos advierten de la importancia de la adherencia: cumplir bien con su tratamiento es esencial para tener un buen control de su enfermedad de base. También lo es seguir las recomendaciones generales para evitar contagiarse de Covid-19.

Así, la principal recomendación para asmáticos durante la pandemia es que “no realicen modificaciones en su tratamiento habitual y lo tomen adecuadamente”, explica Marina Blanco. La neumóloga y coordinadora del área de asma de Separ destaca que “un adecuado control de base ayudará a reducir el riesgo de descompensación provocado por cualquier virus respiratorio, incluido el coronavirus”.

La no suspensión de tratamiento incluye los corticoides inhalados. En este sentido, es conocido que los pacientes con asma controlada que dejan de utilizar el tratamiento con corticoides inhalados tienen el doble de riesgo de sufrir una exacerbación.

En cualquier caso, según Blanco, “los pacientes con asma no presentan un curso clínico más grave en caso de sufrir la Covid-19”.

Sin embargo, los pacientes con EPOC que ingresan desarrollan la enfermedad más grave y tienen peor pronóstico. Tal y como han reflejado varios estudios, el asma en ingresos relacionado con coronavirus ha sido extremadamente infrecuente. Por su parte, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ha variado de 1 por ciento a 2,9 por ciento.

Recomendaciones para pacientes

Además de seguir las recomendaciones para disminuir el riesgo de contagio por coronavirus, Separ ha elaborado una lista de consejos para pacientes con asma:

  • Tomar corticoides sistémicos (orales o parenterales) si se precisan en pacientes con asma grave para mejorar el control de su enfermedad. En caso de infección por Covid-19, estos pacientes deben seguir con este tratamiento.
  • Continuar con la administración de fármacos biológicos, que son necesarios en un subgrupo especial de pacientes con asma grave.
  • Procurar la autoadministración en domicilio de los fármacos biológicos que dispongan de formulaciones adecuadas, para disminuir el riesgo de contagio en el hospital. La mayoría de fármacos biológicos disponen de sistemas que facilitan la autoadministración, aconsejada de que no haya evidencia de reacciones adversas serias, perfil cumplidor y habilidad para la correcta realización de la técnica.
  • Los pacientes con asma e infección por Covid-19 tratados con fármacos inhibidores del citocromo CYP3A4, tipo lopinavir/ritonavir, se deben vigilar estrechamente. Los tratamientos inhibidores de proteasa, como lopinavir/ritonavir, inhiben el CYP2D6 y el CYP3A4. Se han descrito casos de tratamiento concomitante con corticoides inhalados, en los que se han desarrollado efectos adversos de tipo Síndrome de Cushing yatrogénico y supresión adrenal, entre otros. En caso de que se inicie este tratamiento empírico con lopinavir/ritonavir, “en el contexto de la actual pandemia, dado su uso recortado (de 7 a 14 días), no es esperable interacciones de relevancia clínica. Aun así, se recomienda un seguimiento estrecho de efectos adversos.
  • Evitar el uso de nebulizadores durante las agudizaciones de asma, ya que elevan el riesgo de diseminar el virus a otros pacientes y al personal sanitario: Pueden sustituirse por dispositivos acoplados a una cámara espaciadora o cámaras de inhalación.
  • Suspender la realización rutinaria de espirometrías, que solo deben realizarse en casos imprescindibles para reducir el riesgo de transmisión viral. En este caso, deben utilizarse medidas de control de la infección adecuadas, incluyendo filtros antivirales.
  • Seguir utilizando el inhalador habitual, sin que sea preciso comprar un inhalador nuevo. Cada paciente debe usar solo su inhalador, mantenerlo limpio, almacenado a fin de que no sea fuente de infección.

Asma en niños

Con el objetivo de proteger a los más pequeño que lo padezcan, resulta vital la enseñanza de las medidas básicas de higiene. Entre ellas, cómo lavarse las manos adecuadamente y evitar tocarse la boca, la nariz y los ojos con las manos sin lavar. Además, habría que considerar medidas de distanciamiento social, como reducir las actividades fuera de la escuela y evitar eventos en los que estarán en contacto con una gran cantidad de personas.

Para reducir el riesgo de complicaciones si contraen la infección, también es importante la adherencia. Es decir, asegurarse de que tomen todos sus medicamentos regulares, como los inhaladores preventivos para el asma. “Lo más importante es que la enfermedad generalmente es leve en los niños, pero podría causar problemas si su condición pulmonar no está bajo buen control”, advierte Blanco.

Tratamiento de Covid-19

Los tratamientos para tratar el coronavirus (hidroxicloroquina, azitromicina, kaletra, tocilizumab o corticoides sistémicos) pueden utilizarse en el asma. Hasta la fecha, ninguno de los que se están usando para Covid-19 tienen contraindicaciones en pacientes asmáticos independientemente de su gravedad y, a la inversa, no existe incompatibilidad de los fármacos prescritos para asma y EPOC con los administrados para Covid-19.

No obstante, Blanco advierte que “podría existir cierta interacción farmacológica entre algunos de los medicamentos empleados en el tratamiento de la infección y los del asma”. En este sentido, se recomienda extremar la vigilancia clínica cuando se administren dichos tratamientos conjuntamente. “Es posible que en algún caso se aconseje ajustar la dosis”, señala.


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